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5G網絡切片的商業序曲

什么是網絡切片?5G商業構建有何影響?
世界經理人專欄

腦極體

你的困惑,來自于無路貼近未知。我們在技術、思想、傳播的異界,販來極限腦量下的TMT。

這一陣,關于5G網絡SA和NSA的爭論甚囂塵上。這些相對小眾的通訊技術概念,儼然變成了全民皆知的熱點話題。

當然,大家更關注的是SA與NSA對自己購買5G手機的影響。但是之所以三大運營商會篤定發展SA,也就是獨立組網模式的5G網絡,還有另一個核心影響因素:只有基于5G核心網發展出的5G 網絡,才能完成一個4G時代不曾出現過的概念:網絡切片

如果缺失這項能力,5G走向產業世界就將缺少一個基本前提,甚至AI、物聯網市場也將受到波及和影響。倒推回來,如果想要讓5G走向產業市場,運營商借此機會打開2B服務新模式,加速SA模式的5G建設就變成了今天的當務之急。在國際環境的大背景下, 我們最終看到了中國5G展開了撲向SA的加速。

那么問題來, 網絡切片到底為什么如此重要?它究竟如何與B端市場這個新命題相結合?關于5G網絡切片的科普文章已經不少,但本文希望換一個角度,從產業空間和商業模式的角度,回看5G網絡切片今天面臨的機遇和問題。

4G改變生活,5G改變產業,這句話到底會怎么發生?通訊業其實已經達成共識,答案就在網絡切片里。

5G為什么切片?如何切片?

讓我們先來簡單解釋一下,什么是網絡切片,5G為什么要做網絡切片。

我們知道,5G較比4G有多個方面的提升,不僅是帶寬變大了這一點。這些被增強了的特性,對很多行業都是至關重要的。但問題在于,不是每個行業都能用上5G的所有特性。

一般來說,業界將5G的新特性總結為三個方面:

1、增強型移動寬帶(eMBB):也就是峰值速率,容量,頻譜效率,移動性,網絡能效的提升,這個特性可以看作是4G的增強。

2、大容量機器通信(mMTC):這個特性讓5G網絡可以容納極大數量的設備,尤其對于IoT場景來說至關重要。

3、高可靠低時延通信(uRLLC):這個特性注重網絡的高可靠性和超低時延,對于有實時性要求的網絡任務來說是必備的解決方案。

很容易發現,這三大特性面向了不同行業、不同場景的解決方案。比如eMBB的價值在于高清直播、高清視頻等等,這類應用對于設備連接數不甚關注,uRLLC則是自動加速、工業互聯網至關重要的保障,這類應用并不見得需要大帶寬網絡。

所以說,如果面對所有應用場景,都提供同時滿足三大特性的網絡,會造成極大的網絡浪費和成本激增。解決方案也不是沒有,就是把5G網絡虛擬化成一張張小網。按需配給,給特定產業以不同的網絡服務。這種思路就像把5G面包切成了一個個面包片單獨出售,這也就是5G網絡切片技術。當然,產業應用切片網絡不是三選一的過程,在理想的產業場景中,應該是按照產業具體需求,分配三大特性的比例,定制專屬于產業場景的5G網絡。

確切來說,5G網絡切片是一個目標。而實現這個目標要通過多種具體的技術與硬件解決方案的配合。比如說可以在5G核心網、承載網、子網環節進行不同方案的切片,而虛擬化技術是實現網絡切片的前提。

讓我們先放下有點枯燥的技術邏輯。5G時代網絡能夠被切片,帶來的第一個顯著改變其實是個商業問題:4G時代和以前,運營商售賣給企業和個人用戶的商品,其實本質上是一樣的,差別無非在于流量的多少與套餐的價格。而網絡切片這個邏輯下,運營商和行業解決方案供應商,可能最終會賣給不同企業、不同行業以定制化的網絡。這些網絡甚至可能與企業的生產效率、業務創新、技術迭代息息相關。在流量市場利潤越來越低的大背景下,5G網絡切片正在帶給運營商以新的企業專網市場機遇。

但在深入這個機遇前,可能有的朋友會想到這樣一個問題:4G時代,企業用網不是也好好的嗎?5G網絡就算能切片,企業也不一定要用啊?

5G切片的產業空間,

在于伴隨AIoT一同成長

一種商品的誕生,必須與市場需求相匹配。

而5G切片網絡的既然是一種產業型應用,就必須有適合的產業需求。今天來看,無論是設備供應商還是通訊運營商,瞄準的產業市場主要有兩種:

首先是增長型新產業。有一些新的產業模式,是直接以5G網絡新特性作為產業前提的,或者至少說與5G網絡特性緊密相關。比如說高清直播,云游戲等等,這些產業想要實現,5G網絡是不可或缺的前提。再比如說遠程醫療,遠程手術,這些關乎國計民生的新型產業,都要以5G的大帶寬網絡為前提。而自動駕駛、遠程駕駛、無人機群組化工作等等新產業,則與5G特性緊密相關。這些產業都在高速發展中,5G切片網絡投入市場,會與之形成彼此促進的態勢。

但是類似的產業畢竟數量有限,真正對5G切片網絡具有廣泛需求的,是傳統行業的智能化改造。我們知道,今天AI技術進入千行萬業已經成為了熱議的話題與國家戰略。倒是AI真正進入產業,有一個核心問題在于AI只能看、聽和對話,卻不能自己動手。這個問題的關鍵點在于,缺乏能夠與AI算法形成聯動,直接投身生產環節的IoT設備。所以說想讓AI更加深入產業,從檢測系統變成生產系統,需要的是能滿足各類應用的AIoT設備大量普及。

而AIoT的發展前提,恰好對應了5G網絡的低時延、大聯接數特性。尤其是工業、農業、零售等場景中,這兩者缺一不可。而對于很多特殊場景來說,比如數字孿生、高精制造,大帶寬特性也是必不可少的。

這樣看來,5G網絡切片的最大市場,與AI和IoT技術一樣,都在于跟傳統行業的融合。三種技術目前都還處于基礎發展階段。三者之間的協同發展,是接下來智能化市場中的核心推動力。

而面對這個巨大的藍海,5G產業需要準備的不僅是網絡和技術完成度,同時還要有一套提前涉及的商業模式。

5G切片的機遇和挑戰,

歸根結底都是商業問題

今天,5G的會可謂花樣繁多,而在各種5G發布會、討論會上,運營商們最喜歡探討的關鍵詞就是專網市場。這個新藍海帶來了運營商迫切需要的商業機遇,同時也是運營商配合國家戰略,加速5G建設的邏輯支撐。

事實上,每一代通訊能力的普及化曲線,導致運營商在市場中必然經歷建設-營收-枯萎這樣的拋物線變化。到今天,3G時代留存的短信、彩信業務已經不剩多少商業價值。4G時代的流量,隨著政府提速降費的需求以及不限流量套餐的不斷普及,也讓運營商利潤節節下降。所以5G時代探索運營商+B端市場的新道路,是擺在整個通訊業面前的必然選擇。

而在今天這個節點上,技術一步步完善基本是可預計的。但商業模式卻還是一片空白,運營商和整個通訊產業生態都將經歷非常巨大的轉變,以適應“網絡作為一種企業生產資源”的新規則。

眾所周知,企業市場背后往往是需要龐大產業鏈來支撐的。5G切片背后,一系列商業模式問題需要被正視和處理。

比如說,運營商網絡和企業網、云服務之間的洗牌與融合,很多IC產業的固有界限將被打破,新生態的建設過程中,現有供應商、服務商與代理商之間的關系很可能發生變化。

還有一個重要問題在于,5G切片到底能切到什么程度,這在今天是缺乏行業共識的。運營商是基于目前的套餐模式,推出企業可選的網絡服務。還是向企業網市場一樣,推出端到端的定制化網絡切片。這里面的矛盾在于,過分精細的切片網絡,會帶來定制化成本和運營成本的激增。然而簡單切片依舊會帶來網絡浪費,且很難滿足千行萬業的垂直需求。

更現實的模式,很可能是運營商提供基礎的專網切片,然后行業代理和解決方案提供商,再進行進一步的定制化服務,來滿足具體的企業網絡需求。而這也就意味著眾多新的產業鏈將要在產業5G的大背景下被創造出來。尤其在產業5G很可能需要與其他技術解決方案協同增長的背景下,垂直行業的網絡與技術整合型服務商,可能成為5G風口下一個未被重視的新商業增長點。

同時,切片網絡模式還帶來了運營和管理方面的挑戰。企業如何運維自己購買的切片網絡,如何處理網絡與云計算、IT系統間的關系,這或許也將帶來新的市場動力,需要一些全新角色或者服務去填補空白。

而回到今天這個5G網絡切片的起點。無論是傳統企業應用5G切片,還是5G切片滋養下出現的新行業,今天大多還都處在行業設想當中。必須有人去推動真實的案例,來夯實這些設想的落地價值,一步步驅動5G走向產業世界。而案例的出現,也是考驗產業協同關系與商業利益分配的問題。比如5G云游戲今天正在越來越火爆,而游戲產業到底如何應用產業5G來推動自身發展,可能是一個牽涉到游戲開發公司、游戲運營平臺、終端廠商、網絡運營商等不同產業身份的課題。其中每一個角色都要去適應和配合5G帶來的產業變化。

最后,讓我們回到這樣一個問題:從很久以前,我們就聽說中國要在5G時代取得領先。但是今天放眼世界一看,中國似乎不是5G商用最早的國家,也不是5G基站最多的國家。那么5G領先是不是已成泡影了?

答案之一就是,5G領先實質上不是基站數和網絡數的比賽。而是專網市場和切片網絡產業應用的競速。讓5G改變產業效率,成為國民經濟發展的有效增長力,才是名副其實的5G領先。

這一點上,5G切片的技術理解和商業市場建設格外重要——路漫漫其修遠。

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